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Perché la decentralizzazione contaTempo di lettura: 13 min.

Cosa è la decentralizzazione e perché una rete decentralizzata è la scelta migliore in un sistema centralizzato? Vediamo in che modo le reti decentralizzate stanno cambiando internet così come siamo abituati a conoscerlo.

In principio era internet – Le prime due ere

Durante la prima era di Internet – dagli anni ’80 ai primi anni 2000 – i servizi web erano costruiti su protocolli aperti controllati dalla comunità di Internet. Ciò significava che le persone o le organizzazioni potevano far crescere la loro presenza sul web sapendo che le regole del gioco non sarebbero cambiate di lì in avanti. Durante questa era nacquero enormi proprietà web tra cui Yahoo, Google, Amazon, Facebook, LinkedIn e YouTube. Nel processo, l’importanza delle piattaforme centralizzate come AOL è notevolmente diminuita.

Durante la seconda era di Internet, dalla metà degli anni 2000 ad oggi, le aziende tecnologiche for-profit – in particolare Google, Apple, Facebook e Amazon (GAFA) – hanno sviluppato software e servizi che hanno rapidamente superato le capacità dei protocolli aperti. La crescita esplosiva degli smartphone ha accelerato questa tendenza mentre le app mobili hanno preso il sopravvento nell’uso di Internet. Alla fine, gli utenti migrarono dai servizi aperti a questi servizi più sofisticati e centralizzati.

Anche quando gli utenti hanno ancora accesso a protocolli aperti come il web, generalmente lo fanno mediati da software e da servizi GAFA.

La buona notizia è che miliardi di persone hanno potuto accedere a tecnologie incredibili, molte delle quali libere da usare. La cattiva notizia è che è diventato molto più difficile per startup, creatori e altri gruppi far crescere la propria presenza su Internet senza preoccuparsi di piattaforme centralizzate che cambiano le proprie regole, sottraendo alle realtà più piccole pubblico e profitti. Ciò a sua volta ha soffocato l’innovazione, rendendo Internet meno interessante e dinamico. La centralizzazione ha anche creato maggiori tensioni sociali, che vediamo nei dibattiti su notizie false, bot sponsorizzati dallo stato, leggi sulla privacy dell’UE e pregiudizi algoritmici. Questi dibattiti non potranno che intensificarsi nei prossimi anni.

 

“Web 3” – la terza era di Internet

Una risposta a questa centralizzazione è l’imposizione di una regolamentazione governativa alle grandi compagnie del web. Questa risposta presuppone che Internet sia simile alle reti di comunicazione del passato come le reti telefoniche, radiofoniche e televisive. Ma le reti hardware del passato sono fondamentalmente diverse da Internet, che è una rete basata su software. Una volta che le reti basate su hardware sono state create, sono quasi impossibili da ridisegnare. Le reti basate sul software invece possono essere ridisegnate attraverso l’innovazione imprenditoriale e le forze del mercato.

Internet è l’ultima rete basata sul software, costituita da un core layer relativamente semplice che collega miliardi di computer completamente programmabili. Il software è semplicemente la codifica del pensiero umano, e come tale ha uno spazio di progettazione quasi illimitato. I computer collegati a Internet sono, in linea di massima, liberi di eseguire qualsiasi software scelto dai proprietari. Qualunque cosa possa essere immaginata, con la giusta serie di incentivi, può propagarsi rapidamente su Internet. L’architettura di Internet è il luogo in cui si intersecano creatività tecnica e forza del mercato.

Internet è ancora all’inizio della sua evoluzione: i suoi servizi di base saranno probabilmente quasi interamente riprogettati ​​nei prossimi decenni. Ciò sarà reso possibile da reti cripto-economiche, una generalizzazione delle idee introdotte per la prima volta in Bitcoin e ulteriormente sviluppate in Ethereum.

Le cripto-reti combinano le migliori caratteristiche delle prime due ere Internet: reti decentralizzate e gestite dalla comunità con capacità che alla fine supereranno quelle dei servizi centralizzati più avanzati.

 

Perché quindi la decentralizzazione?

La decentralizzazione è un concetto comunemente frainteso. Ad esempio a volte si pensa che la ragione per cui viene sostenuta la decentralizzazione sia di resistere alla censura del governo. Queste non sono però le ragioni principali per cui la decentralizzazione è importante.

Diamo un’occhiata ai problemi con le piattaforme centralizzate. Le piattaforme centralizzate seguono un ciclo di vita prevedibile. Quando iniziano, fanno tutto il possibile per reclutare utenti e complementi di terze parti come sviluppatori, aziende e organizzazioni dei media. Lo fanno per rendere i loro servizi più preziosi, in quanto le piattaforme (per definizione) sono sistemi con effetti di rete multi-lato. Man mano che le piattaforme aumentano la curva S di adozione, il loro potere sugli utenti e sulle terze parti aumenta costantemente.

Il modo più semplice per continuare a crescere consiste nell’estrapolare dati dagli utenti e competere con i complementi su audience e profitti. Esempi storici di questo sono Microsoft vs Netscape, Google vs Yelp, Facebook vs Zynga e Twitter vs i suoi client di terze parti. I sistemi operativi come iOS e Android forse si sono comportati meglio, nonostante essi rifiutino le app per motivi apparentemente arbitrari e, a loro piacimento, riprendano le funzionalità di app di terze parti.

Per le terze parti, questa transizione dalla cooperazione alla concorrenza sembra uno specchietto per le allodole. Nel corso del tempo, i migliori imprenditori, sviluppatori e investitori sono diventati cauti nel costruire sulle piattaforme centralizzate. Ora abbiamo prova che questo finirà in una delusione. Inoltre, gli utenti rinunciano alla privacy, al controllo dei propri dati e diventano vulnerabili alle violazioni della sicurezza. Questi problemi con le piattaforme centralizzate diventeranno probabilmente ancora più pronunciati in futuro.

 

Entrare nelle critpo-reti

Le cripto-reti sono reti create su Internet che

1) utilizzano meccanismi di consenso come blockchain per mantenere e aggiornare lo stato,

2) utilizzano criptovalute (monete / token) per incentivare i partecipanti al consenso (minatori / validatori) e altri partecipanti alla rete.

Alcune cripto-reti, come Ethereum, sono piattaforme di programmazione generali che possono essere utilizzate praticamente per qualsiasi scopo. Altre hanno uno scopo speciale, ad esempio Bitcoin è destinato principalmente per la conservazione di valori, Golem per l’esecuzione di calcoli e Filecoin per lo storage di file decentralizzato.

I primi protocolli Internet erano specifiche tecniche create da gruppi di lavoro o organizzazioni senza scopo di lucro che si basavano sull’allineamento degli interessi nella comunità internet per ottenere l’adozione. Questo metodo ha funzionato bene durante le primissime fasi di Internet, ma sin dai primi anni ’90 pochissimi nuovi protocolli sono stati adottati in maniera diffusa. Le cripto-reti correggono questi problemi fornendo incentivi economici a sviluppatori, manutentori e altri partecipanti alla rete sotto forma di token.

Le cripto-reti usano molteplici meccanismi per assicurarsi di rimanere neutrali durante la loro crescita, prevenendo l’inganno delle piattaforme centralizzate. Innanzitutto, i contratti tra la rete e i suoi partecipanti vengono stipulati in codice open source. In secondo luogo, essi vengono tenuti sotto controllo attraverso meccanismi di “voce” e “uscita”. I partecipanti possono usare la loro “voce” attraverso la governance della comunità, sia tramite protocollo che attraverso le strutture sociali attorno al protocollo . I partecipanti possono uscire o abbandonando la rete e vendendo le loro monete, o nel caso estremo forcando il protocollo.

In breve, le cripto-reti allineano i partecipanti per lavorare insieme verso un obiettivo comune: la crescita della rete e l’apprezzamento del token. Questo allineamento è uno dei motivi principali per cui Bitcoin ed Ethereum continuano a sfidare gli scettici e prosperare.

Le cripto-reti di oggi soffrono di limitazioni che impediscono loro di affrontare seriamente gli incumbent centralizzati. I limiti più severi riguardano le prestazioni e la scalabilità. I prossimi anni saranno tutti incentrati sulla risoluzione di queste limitazioni e la creazione di reti che formeranno il livello infrastrutturale dello stack cripto, dopodiché, la maggior parte dell’energia sarà concentrata alla costruzione di applicazioni al di sopra di quella infrastruttura.

 

Come vince la decentralizzazione?

Una cosa è dire che le reti decentralizzate dovrebbero vincere, e un’altra cosa dire che vinceranno per certo. Ad ogni modo è bene essere ottimisti su questo punto.

I software e i servizi web sono costruiti dagli sviluppatori. Ci sono milioni di sviluppatori altamente qualificati nel mondo, solo una piccola parte di essi opera presso grandi aziende tecnologiche e solo una piccola parte di queste lavora sullo sviluppo di nuovi prodotti. Molti dei più importanti progetti software della storia sono stati creati da startup o da comunità di sviluppatori indipendenti.

Le reti decentralizzate possono vincere la terza era di Internet per lo stesso motivo per cui hanno vinto la prima era: conquistando i cuori e le menti di imprenditori e sviluppatori.

Un’analogia significativa è la rivalità negli anni 2000 tra Wikipedia e i suoi concorrenti centralizzati come Encarta. Messi a confronto, Encarta era un prodotto di gran lunga migliore, con una migliore copertura di argomenti e una maggiore precisione. Ma Wikipedia è migliorata a un ritmo molto più veloce, perché ha avuto una comunità attiva di collaboratori volontari attratti dal suo ethos decentrato e governato dalla comunità. Nel 2005, Wikipedia era il sito di riferimento più popolare su Internet. Encarta è stata chiusa nel 2009.

La lezione è che quando si confrontano sistemi centralizzati e decentralizzati è necessario considerarli dinamicamente, come processi, invece che staticamente, come prodotti rigidi. I sistemi centralizzati spesso iniziano completamente pronti, ma migliorano solo al ritmo con cui i dipendenti della società di sponsorizzazione li migliorano. I sistemi decentralizzati iniziano “a metà cottura” ma, nelle giuste condizioni, crescono in modo esponenziale mentre attraggono nuovi contributori.

La questione di chi fra questi sistemi vincerà la prossima era di Internet si riduce a chi costruirà più prodotti avvincenti, che a loro volta si riduce a chi otterrà più sviluppatori e imprenditori di alta qualità dalla loro parte. La rete GAFA offre molti vantaggi, tra cui riserve di liquidità, grandi basi di utenti e infrastrutture operative. Le cripto-reti hanno una proposta di valore significativamente più attraente per gli sviluppatori e gli imprenditori. Se riescono a conquistare i loro cuori e le loro menti, possono mobilitare molte più risorse di GAFA e superare rapidamente lo sviluppo del loro prodotto.

Le piattaforme centralizzate vengono spesso offerte in bundle al lancio con app avvincenti: Facebook aveva la socialità come caratteristica principale e iPhone un certo numero di app chiave. Le piattaforme decentralizzate, al contrario, spesso sono lanciate non del tutto pronte e senza casi d’uso ben chiari. Di conseguenza, devono passare attraverso due fasi di adattamento del mercato del prodotto: 1) adattamento del mercato del prodotto tra la piattaforma e gli sviluppatori / imprenditori che completeranno la piattaforma e costruiranno l’ecosistema, e 2) adattamento del mercato del prodotto tra la piattaforma / ecosistema e gli utenti finali. Questo processo in due fasi è ciò che causa a molte persone, inclusi sofisticati tecnologi, di sottostimare costantemente il potenziale delle piattaforme decentralizzate.

 

La prossima era di Internet

Le reti decentralizzate non sono un proiettile d’argento che risolverà tutti i problemi su Internet. Ma offrono un approccio molto migliore rispetto ai sistemi centralizzati.

Basta confrontare il problema dello spam di Twitter con il problema dello spam e-mail. Dal momento che Twitter ha chiuso la propria rete a sviluppatori di terze parti, l’unica azienda che lavora allo spam su Twitter è Twitter stesso. Al contrario, c’erano centinaia di aziende che cercavano di combattere lo spam e-mail, finanziate con miliardi di dollari in capitale di rischio e finanziamenti aziendali. Lo spam delle e-mail non è stato risolto, ma ora è migliorato molto, perché le terze parti sapevano che il protocollo di posta elettronica era decentralizzato, quindi potevano costruirci sopra senza preoccuparsi delle regole del gioco che cambiano in seguito.

Oppure basti considerare il problema della governance della rete. Oggi gruppi non responsabili di dipendenti su piattaforme di grandi dimensioni decidono in che modo le informazioni vengono classificate e filtrate, quali utenti vengono promossi e quali vengono bannati e altre importanti decisioni di governance. Nelle cripto-reti, queste decisioni sono prese dalla comunità, usando meccanismi aperti e trasparenti. Come sappiamo dal mondo offline, i sistemi democratici non sono perfetti, ma sono molto meglio delle alternative.

Le piattaforme centralizzate sono state dominanti per così tanto tempo che molte persone hanno dimenticato che esiste un modo migliore per creare servizi Internet. Le cripto-reti sono un modo efficace per sviluppare reti di proprietà della comunità e offrire condizioni di parità per sviluppatori, creatori e aziende di terze parti. Abbiamo visto il valore dei sistemi decentralizzati nella prima era di Internet, e si spera che lo vedremo di nuovo nella prossima.

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Emanuele

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Crypto-lover. Nerd tra i nerd. Ama analizzare numeri e grafici. Crea statistiche anche dove non necessario.

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